Rencontre

Christophe Ferland a grandi parmi les chevaux. Né à Chantilly d’un père jockey reconverti comme premier garçon, il a toujours été attiré par cet univers… tout en sachant que son gabarit ne lui permettrait pas de marcher dans les traces paternelles. C’est donc tout naturellement qu’il se destine au métier d’entraîneur, et choisit de se former de l’autre côté de la Manche, dans la patrie des courses de pur-sang.

Apprentissage chez « Sir Mark »

Sa première expérience a pour cadre le centre d’entraînement de Lambourn, où il travaille pour deux professionnels renommés, Charlie Mann et Peter Walwyn. Ce premier apprentissage lui permet de postuler avec succès pour un poste d’assistant chez Sir Mark Prescott, l’un des entraîneurs les plus titrés de Newmarket, la Mecque des courses plates au Royaume-Uni.

Après deux ans aux côtés de « Sir Mark », Christophe rejoint un jeune entraîneur britannique installé depuis peu à Chantilly : Richard Gibson. Il occupera les fonctions d’assistant et de garçon de voyage pendant 9 ans – un poste à haute responsabilité qui l’amène à accompagner des champions comme DOCTOR DINO ou LUNE D’OR aux USA, à Hong Kong, Dubaï, Singapour, au Japon, en Suède, en Suisse, en Espagne, en Italie… et même au Kazakhstan.

Des débuts tonitruants

Fin 2007, Christophe Ferland s’installe à son compte, avec une vingtaine de chevaux et le soutien de plusieurs propriétaires de son ancien patron. Il choisit le centre d’entraînement de La Teste, non loin de Bordeaux, pour son climat et sa localisation au cœur d’une région au programme de courses très riche. Son premier partant apparaît sur les programmes en janvier 2008, et son premier gagnant 3 mois plus tard. D’emblée, sa carrière progresse sur un rythme fulgurant : 10 gagnants dès sa première saison, un effectif qui double deux ans plus tard, et, moins de trois ans après avoir obtenu sa licence, le sacre d’une première victoire de Groupe, rapidement suivie de deux titres au niveau Gr.1 ! Ces trois trophées lui sont offerts par le même cheval, le phénoménal DABIRSIM, acheté seulement 30.000€ yearling et qui réalisera une carrière exceptionnelle à deux ans, demeurant invaincu en 5 sorties dont les Gr.1 Prix Morny et Prix Jean-Luc Lagardère ainsi que le Gr.3 Prix de Cabourg.

2011, l’entrée dans la cour des grands

Cette année 2011 marque un véritable tournant dans la carrière de Christophe Ferland, qui voit son effectif dépasser les 80 chevaux tout en continuant d’afficher des taux de réussite impressionnants : 70% des chevaux franchissent la ligne d’arrivée dans les 5 premiers, soit une victoire toutes les 5 courses !

Un nouveau cap est franchi en 2013, avec 7 victoires de Listed et Groupe pour l’écurie, remportées par 7 chevaux différents, qui permettent à Christophe de faire irruption dans le top 10 des entraîneurs français, après seulement six ans d’exercice.

Un classement qu’il semble bien déterminé à conserver, voire à améliorer !

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